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火星表面“流动液态水”或为“乌龙”【威尼斯

文章作者:科技中心 上传时间:2020-02-03

火星表面“流动液态水”或为“乌龙” “水纹”其实只是“沙纹”

科学家发现水可能在火星上自由流淌 赤道条痕暗示存在季节性流水

本报讯 很少有人像美国图森市亚利桑那大学行星地质学家Alfred McEwen那样对火星的峡谷和环形山进行过调查。McEwen是火星勘测轨道飞行器上装载的高分辨率照相机的首席研究员,该探测器于2006年进入火星轨道,揭示了小到一块面包大小的火星表面特征。到目前为止,MRO已经完成了5.5万次观测,这架探测器也已经使这颗红色星球约2%的面积暴露在照相机的监视之下。

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McEwen最重要的发现之一是在2011年,当时他在火星表面注意到一种反复出现的“季节性斜坡纹线”——在陡峭的山坡上有几千条这种临时的条纹,大部分都位于火星赤道附近。并且随着从春天向夏天的过渡,这些条纹逐渐生长并变暗,就像水的渗透一样。水是生命之源,探索火星生命的重要路径之一就是寻找液态水。这些条纹很快被认为是今天的火星表面仍然存在液态水的最佳证据,同时也成为寻找微生物的最佳地点之一。

发现条痕的火星“特殊区域”图片来源:NASA

但现在,McEwen已经不再有被自己最初的发现所引发的兴奋。在11月在线发表于《自然—地球科学》杂志上的一项研究中,他和同事分析了151条条纹,发现它们只发生在斜坡的角度超过27度的地方,当斜坡的角度减少时,它们总会消失。研究人员将这一现象解释为RSL不是由水形成的——它会沿着较平缓的斜坡流动,是由沙子和尘土形成的干流,它们在寻求自然的静止角。

威尼斯wns.9778官网活动,本报讯 科学家日前在火星赤道附近发现了暗示季节性流水的暗黑条痕。这些可能的宜居绿洲无疑是最有吸引力的研究目标。但人类的探测器或许需要避开这些地方,除非它们都经过了仔细的消毒——这样做完全是为了避免星际间的污染。

美国宇航局曾宣布发现火星上有流动液态水的“有力证据”:火星黑暗区域陡峭岩坡上的神秘条纹。这些狭窄的RSL在寒冷季节消失,温暖季节重现。通过光谱数据分析,科学家推定这是盐水流活动的结果。

像河流一样的山谷证明了古老的火星上曾有流动的水,但是如今这颗行星却是干涸的,并且其稀薄的大气也无法支撑液态水在其表面长期存在。然而一些有趣的线索却表明,水有时可能依然会穿过火星的表面。

然而,新研究认为,火星表面“大量液态水在流动”其实是个“乌龙”,流动的可能只是沙子。现在的火星表面非常干燥,生命难以存活。

例如,2011年,研究人员分析了美国宇航局火星勘测轨道飞行器发回的图像,发现几米宽的暗黑条痕会在火星一年中最暖和的季节出现并延伸,并在寒冷的季节渐渐褪色,而在第二年依然会如此重复。“如果这些都是渗出的水,那么这一现象将很容易理解。”主持这项研究的美国图森市亚利桑那大学行星科学家Alfred McEwen表示:“水体将使大多数土壤变黑。”

研究人员对151处RSL进行分析,发现从纹线的长度和斜坡的斜率等因素考察,这种流动与沙丘的粒状流动如出一辙。“聚沙成塔,聚水成河”,液态水和沙子的流动性差别很大。从这些斜坡的斜率来看,水流的长度应该比这些纹线更长,流向更低的位置。

这种被称为循环坡线的条痕最初被发现于火星南半球中纬度地区的7个位点。这些水可能来自于火星表面下1米深处的冰,事实上,MRO已经在这一纬度的新鲜撞击坑中找到了这样的冰。

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